Kunstig intelligens: Et nyt mekka til tværfaglig forskning

Er du interesseret i videnskaber og humaniora? Det nye felt af kunstig intelligens (AI) spænder over krydset mellem psykologi, informatik og filosofi. Og fordi AI-studerende er uddannet i et så rigt multidisciplinært miljø, har de fremragende karrieremuligheder.

At fremstille en tænkemaskine er en af ​​menneskehedens ældste drømme. Og siden Allan Turing 's foredrag i 1947 om AI, syntes programmerbare computere at være den bedste vej at gå. Forventningerne var ekstraordinært høje i 1950'erne og 60'erne, men uden større gennembrud bortfaldt hele emnet midlertidigt til uklarhed.

Fremskridt inden for de kognitive videnskaber, der forbedrer vores forståelse af arten af ​​intelligens, hukommelse og opfattelse fra det biologiske perspektiv, kombineret med den klarere tilgængelighed af stadig hurtigere computere, skaber en anden fjeder til AI - og et mekka for tværfaglige forskere.

Både AI og kognitiv videnskab er afhængige af videnskabsfolk, der er uddannet inden for mange discipliner, og - efterhånden som de videnskabelige områder går - overlapper de betydeligt. Derfor kommer de ofte i akademiske tvillingepakker, som det er tilfældet i Utrecht, Holland. Her er Utrecht University's Cognitive Artificial Intelligence (CKI) grund- og kandidatuddannelser baseret på lyduddannelse i matematik og logik, men indarbejder samtidig neurovidenskab, lingvistik, psykologi, informatik og filosofi.

Et kort blik på dette pensum antyder, at det er usædvanligt krævende, en konklusion tilsyneladende understøttet af de generelt høje frafaldstall, der opleves af alle AI-kurser i Holland - i gennemsnit kun halvdelen af ​​andetårsstuderende består deres afsluttende eksamener. Disse tal blev offentliggjort i sidste måned i en første-i-sin-slags rapport om kvaliteten af ​​AI-kurser på hollandske universiteter af en uafhængig kommission under ledelse af Jan van Eijck fra National Research Institute for Mathematics and Computer Science (CWI).

Men udfordringerne i den tværfaglige læseplan er kun en grund til det høje frafald. Ifølge Noor Blaauw, en studievejleder ved Utrecht, bliver CKI-studerende også snappet af sultne it-virksomheder - allerede før de har deres eksamensbeviser. Denne opfattelse understøttes af Kommissionens rapport, der siger, at den "vigtigste grund [til det høje frafald] er det høje antal sidearbejde."

Men samtidig roser Kommissionen den generelt høje kvalitet af AI-kurser i Holland (se boks 1 nedenfor). Selvom hvert af disse AI-kurser tilbyder en førsteklasses læseplan, skaber de også et andet disciplinært fokus og vedtager forskellige undervisningsmetoder, siger Kommissionen. For eksempel, selvom Amsterdams AI-kurser er tættere tilpasset computervidenskaben, og Nijmegen Universitet tilbyder et AI-kursus med et stærkt psykologielement, er det den filosofiske komponent, der gør Utrecht-kurset unikt. "Filosofi som en del af AI-kurset tiltrækker mennesker med bredere interesser" observerede Blaauw. Og det tiltrækker også kvinder. I skarp kontrast til situationen i de fleste informationsvidenskaber - og til andre AI-kurser rundt om i landet - omkring 20% af de studerende i CKI-programmet er kvinder.

Boks 1 - AI-studier i Nederland

  • KUN Cognitiewetenschap

  • UvA Kunstmatige Intelligence

  • RUG Kunstmatige Intelligence

  • UU Cognitieve Kunstmatige Intelligence (CKI)

  • UM Kennistechnologie

  • VU Kunstmatige Intelligence

Mens bredt fokuserede AI-læseplaner kan være en reel udfordring for begyndende studerende, viser de sig at være en stor fordel, når det er tid for disse studerende at komme ind på jobmarkedet. Ifølge Blaauw er AI-ers ikke blevet stærkt påvirket af den nylige økonomiske afmatning, især i sammenligning med deres kammerater, der tager mere traditionelle it-programmer. Ikke desto mindre er en sund forståelse af IT-komponenterne i AI, såsom viden om programmeringssprog som C ++ og Java, stadig et must for mange af positionerne uden for den akademiske verden. ? Det er svært at tænke på et felt, hvor vores kandidater ikke er velkomne, «hævder Blaauw.

AI-studerende fra universiteter, der har et mere anvendt fokus (Maastricht, for eksempel med fokus på matematik, eller Gronigen, der favoriserer fysik) gør springet ind i industrien endnu hyppigere. Studerende fra Nijmegen eller Utrecht har dog en tendens til at forblive i den akademiske verden i det mindste et stykke tid, siger docenter fra disse universiteter. En af grundene hertil er, at AI-forskning stadig er relativt ung, hvilket betyder, at de spørgsmål, der behandles, er grundlæggende, og at feltet er forgrenet og hurtigt udvikler sig. Derudover indgår AI-studerende i et meget mobilt og internationalt samfund af videnskabsfolk. Siger Blaauw med henvisning til eksempler i Washington, DC, Melbourne, Berlin og Rom, "et stigende antal [CKI] -studerende tilbringer deres sidste år i udlandet."

AI har dog mistet sin rent akademiske uskyld. ”Vi plejede at joke, at AI betyder 'næsten implementeret', ” sagde Rodney Brooks, direktøren for MITs kunstige intelligenslaboratorium i et interview i magasinet Wired i marts 2002. Det ændrer sig. Når AI træder ind i det nye forår, forlader det skak -? Drifilien af ​​AI, "som Alexander Kronrod, en russisk AI-forsker kaldte det - langt bagefter. Med mange nye potentielle felter for AI-applikationer, der åbner sig (se boks 2), grundlæggende videnskabsmænd lokkes længere og længere væk fra deres elfenbenstårne.

Boks 2 - Aktuelle områder inden for AI-forskning:

Adaptiv læring: ledelse; ressourcetildeling; logistik

Tekstparring: Internetsøgemaskiner; job søgning databaser

Mønstergenkendelse: kriminalteknik - fx opdage brug af kreditkort

mønstre, der kan indikere svig

Ekspertsystemer: medicinsk diagnostik

Talegenkendelse: automatiserede informationstjenester

Naturlige sprog: stadig i sin spædbarn

Disse ændringer vil sandsynligvis påvirke universiteterne? læseplaner og, afhængigt af deres ekspertiseområde, flytte dem mod mere anvendte emner, siger Paul Kamsteeg, forsker og docent på Nijmegens? AI-kursus.

Ud over det pulserende jobmarked for kandidater kan en anden ændring provokere interesse for AI og de kognitive videnskaber blandt mange, der ikke alvorligt havde tænkt på dem før. Med begyndelsen af ​​det nye hollandske akademiske år i efteråret introducerer alle universiteter i Holland en bachelor-master-struktur, der sigter mod at gøre landets videregående uddannelsessystem mere gennemsigtigt og globalt kompatibelt. Og selvom de kognitive videnskaber nyder en stabil tilstrømning af studerende, klarer it-kurser ikke så godt. De nye gradstrukturer giver studerende mulighed for lettere at skifte discipliner - eller endda universiteter - og åbne feltet for mulige lodrette poster fra matematik, psykologi eller informatik på postgraduate niveau.

Yderligere ressourcer?

  • Særlig interessegruppe for menneskelig computerinteraktion (SIGCHI)

  • Samfund for kunstig intelligens og simulering af adfærd (AISB)

  • Det Europæiske Koordineringsudvalg for Kunstig Intelligens (ECCAI)

  • Den amerikanske forening for kunstig intelligens (AAAI)