Arktisk videnskab, der er i fare, da University of Alaska klemmer for drakoniske budgetnedskæringer

En kandidatstuderende fra University of Alaska i Fairbanks tager en arktisk iskerne tidligere på året.

University of Alaska Fairbanks

Arktisk videnskab, der er i fare, da University of Alaska klemmer for drakoniske budgetnedskæringer

Af Michael PriceJul. 16, 2019, 15:25

Administratorer fra University of Alaska (UA) kæmper for at beslutte, hvordan de skal pålægge dybe obligatoriske nedskæringer i forbrug, der kan hobbe forskningsprogrammer på en af ​​verdens fremste arktiske videnskabelige institutioner. UA's Regentbestyrelse denne uge begyndte at overveje at erklære en finansiel eksigency, der ville give embedsmænd mulighed for at tage ekstraordinære besparelsesforanstaltninger, som forventes at omfatte afskedigelse af et ansat fakultet og fagligt personale samt eliminering af eller nedskæringer campus og afdelinger. Drøftelsen fulgte en beslutning af 28. juni fra guvernør Mike Dunleavy (R) om at afvise et foreslået statsbudget på 8, 7 mia. Dollars og insistere på en reduktion på 444 mio.

Nedskæringen, der gælder for regnskabsåret, der begyndte 1. juli, udgør et fald på 40% i UA s statsfinansiering og en reduktion på 17% samlet set. Tjenestemænd ved universitetet, der driver tre flagskibe og 13 samfundscampusser, har ca. 1200 fuldtidsfakultet og tjener omkring 26.000 studerende, siger, at de vil beslutte, hvordan de skal gå videre senere i denne måned.

Dunleavy har sagt, at nedskæringen er nødvendig for at afbalancere statens budget og øge de årlige betalinger til beboerne fra olieindtægterne. Men forskere er bekymrede over virkningen på UA, en fremtrædende aktør i studiet af klimaforandringer i Arktis, planeten er den hurtigst opvarmende region. UA i Fairbanks (UAF) er blandt verdens bedste arktiske videnskabelige institutioner med hensyn til finansiering og publikationer, ifølge en analyse fra University of the Arctic i Rovaniemi, Finland.

I m ekstremt frustreret, siger UAF-geofysiker Nettie LaBelle-Hamer. It handler ikke kun om klima, det s også om den socioøkonomi, politik vi har brug for at være en del af det.

Paul Layer, UA s vicepræsident for akademikere, studerende og forskning i Fairbanks, siger en af ​​hans højeste prioriteringer er at opretholde vores status inden for arktisk forskning. Det er den ene ting, vi gør bedre end nogen anden.

UAF s International Arctic Research Center, der samarbejder med forskere i USA og Japan for at studere vejr, forsuring af havet og andre emner, finansieres stort set af tilskud fra ikke-statlige kilder. Men det er afhængig af statsfinansiering til at betale for supportpersonale og operationer samt arbejde, der er anmodet af statslige agenturer. Og i UAF s Center for Alaska Native Health Research betaler statsfonde ofte for at sende forskere til afsides landsbyer, siger viceadministrerende direktør Diane O Brien. Selv når vi indbringer millioner af dollars [nonstate] -støtte, er dette forskningstjenester, som vi er afhængige af universitetet for at yde fra deres statlige tildeling, siger hun.

Andre frygter usikkerheden vil få forskere til at forlade universitetet eller topkandidater til at afvise jobtilbud. Ironisk nok kan nedskæringerne gøre det sværere at vinde penge fra andre kilder. Det skyldes, at fakultetet ofte kun kan bruge statslige eller universitetsmidler til at betale for den tid, de bruger på at udarbejde tilskudsforslag. Efter [guvernørens] synspunkt er alt, hvad vi skal gøre, at få mere føderal finansiering, og vi har det godt, ”siger LaBelle-Hamer. ”Han forstår ikke forskningsmodellen.”