En økolog med øje for at forudsige fremtiden

Initiativet for økologisk prognose sigter mod at hjælpe bestræbelserne på at bruge data indsamlet i marken til at forudsige fremtidige ændringer i økosystemet.

Cydney Scott for Boston University Photography

En økolog med øje for at forudsige fremtiden

Af Elizabeth PennisiAug. 15, 2019, 11:40

LOUISVILLE, KENTUCKY Det ultimative mål for mange biologer er at være i stand til at forudsige, hvordan deres system det er et genom, en celle, en organisme eller et helt økosystem vil ændre sig gennem tiden. For økologer tilføjes der haster, da mange prøver at finde ud af den bedste måde at hjælpe planter og dyr med at tackle klimaændringer. Til dette formål har Michael Dietze fra Boston University hjulpet galvaniserende forskere med at etablere det økologiske forudsigelsesinitiativ (EFI). EFI blev først lanceret for 1 år siden og er en græsrodsindsats for at sætte standarder, tilskynde til tværfaglige tilgange og udvikle prognosemetoder, der kan anvendes i mange situationer, herunder fiskeriforvaltning, dyrelivsvandring, algeopblomstring, vilde ildsmønstre og menneskelig sygdom.

ScienceInsider chattede med Dietze denne uge her på det årlige møde i Ecological Society of America (ESA), hvor han arrangerede en særlig session for at gøre status over de seneste prognoseanstrengelser og for at annoncere for nye midler til initiativet.

Interviewet er redigeret for kortfattethed og klarhed.

Spørgsmål: Fortæl mig om initiativet.

A: Dette er et internationalt græsrotsinitiativ, der virkelig voksede ud af en række workshops, især et værksted sponsoreret af National Ecological Observatory Network og US Geological Survey, der fører til et 2018-papir, der blev offentliggjort i Proceedings of the National Academy of videnskaber. EFI sigter specifikt mod at tackle tværgående udfordringer, der spænder over bredden af ​​forskellige prognoseprojekter. Det har været meget spændende at se dette samfund mødes så hurtigt. Vi har arbejdsgrupper, der fokuserer på en række emner, fra teori og beslutningsvidenskab til mangfoldighed og uddannelse, samt udvikling af nye værktøjer og cyberinfrastruktur.

Michael Dietz

Q: Hvem er prognoserne?

A: Økologisk prognose er bestemt en tværfaglig bestræbelse. Det bredere initiativ inkluderer beslutnings- og samfundsvidenskabsfolk, statistikere, computerforskere og folk fra fysiske miljøvidenskaber såvel som økologer.

Spørgsmål: Hvad er den aktuelle tilstand af økologisk prognose - hvad kan vi gøre nu?

A: Der er en betydelig del af arbejdet inden for økologi, der i øjeblikket er dedikeret til langsigtede fremskrivninger af potentielle reaktioner på klimaforandringer og andre miljøforstyrrelser på en ca. hundredeårsperiode. Du kan se nogle eksempler på disse prognoser på EFIs websted for prognoseprojekter.

Spørgsmål: Hvad skal der gøres mere?

A: For nylig har forskellige medlemmer af forskersamfundet været fortaler for prognoser på tværs af en bredere portefølje af tidsskalaer, herunder mange flere prognoser på kort sigt. Prognoser på kort sigt har potentialet til at være relevante for samfundet og beslutningstagere.

Spørgsmål: Hvad var det mest spændende arbejde, der blev præsenteret på økologiske prognoser?

A: Bredden af ​​eksempler på økologiske processer, som samfundet arbejder på. Dette spænder fra menneskelig sygdom (såsom tick-bårne sygdomme og dengue), til monark sommerfuglpopulationer, til reservoirstyring, til marine algeopblomstringer, til den globale kulstofcyklus. F.eks. I Florida bruger Smart Reservoir-projektet sensorer i marken til at give prognoser for vandkvalitet 16 dage fremover. De hjælper reservoirledere med at tage realtidsbeslutninger om, hvordan man behandler søen, forbedrer vandkvaliteten og reducerer behandlingsomkostningerne.

Spørgsmål: Hvordan betales initiativet?

A: EFI har været et lidenskabsprojekt for det organiserende team we ve havde held og lykke med at få finansieret workshop til initiativet, og vi havde vores individuelle prognoseprojekter finansieret, men vi re lige nu begynd at søge finansiering til selve initiativet. Vi modtog for nylig finansiering fra National Science Foundation til et forskningskoordineringsnetværk, der garanterer, at vi fortsat har midler til de næste 5 år til møder og koordinering. Som en del af dette lancerer vi også en prognosekonkurrence, som vi annoncerede på [ESA-mødet], men detaljerne for selve konkurrencen blev ikke sat ind til 2020.

Spørgsmål: Hvad er næste gang?

A: Det føles virkelig som om vi er ved et tip ved at begynde at ændre den måde, økologer nærmer sig deres videnskab, og hvordan den videnskab kan tjene samfundet.