En amerikansk postdoc i udlandet

mikrofon
KREDIT: Hidde de Vries

Det er en karrierevej for mange europæiske forskere at udføre postdoktorisk forskning i Amerika, men det er mindre almindeligt for en amerikansk videnskabsmand at lave en postdoc i udlandet. Men i 2009 var det det karrieretrin, jeg valgte.

Da jeg pakket min ph.d. forskning i teoretisk biofysik ved University of Maryland, College Park, besluttede jeg at lede efter en postdoktorstilling ved et laboratorium, der udmærkede sig i både teori og eksperiment, uanset hvor dette laboratorium måtte være placeret. Ved at overveje laboratorier lige såvel i USA som i udlandet, var jeg i stand til at finde en postdoktor, der matchede mine forskningsmål og den type mentorskab, som jeg søgte bedre end nogen position i USA. Jeg blev medlem af University of Cambridge i England, hvor jeg fik en postdoktoraftale i laboratoriet hos eksperimentator Christopher Dobson og arbejdede i tæt samarbejde med teoretikeren Michele Vendruscolo.

Min oplevelse i England var meget positiv, professionelt og personligt, hvilket gav mig muligheder, som jeg ellers ikke ville have haft, og hjalp mig med at få en stilling som fast ejendom i USA.

Få amerikanske ph.d. kandidater laver postdokumenter i udlandet. Dette er uheldig, fordi du geografisk begrænser dine muligheder. I Akademisk placering af verdensuniversiteter var USA dominerende med 35 af de 50 toprangerede videnskabelige universiteter, men det forlader stadig 15 topuniversiteter uden for De Forenede Stater. Universitetet i Oxford og University of Cambridge i England, det schweiziske føderale teknologiske institut i Schweiz, universitetet i Tokyo i Japan og det tekniske universitet i München i Tyskland er alle på listen; alle giver postdokser muligheder for at arbejde sammen med verdenskendte videnskabsfolk om vigtige forskningsspørgsmål. Og naturligvis er sådanne muligheder ikke begrænset til de 50 bedste universiteter.

To grunde, der ofte nævnes for amerikanske postdocs modvilje mod at rejse til udlandet, er frygten for at miste kontakten med det amerikanske forskersamfund, og at det kan være sværere at få en fast ejendomsposition her hjemme. Men jeg fandt, at det var let at holde kontakten. Skype og de mange internationale møder, der blev afholdt i USA, gjorde det muligt for mig at interagere ansigt til ansigt med andre amerikanske forskere i de 5 år, jeg tilbragte i udlandet. Jeg fandt også, at min udenlandske postdoc ikke gjorde det sværere at finde en amerikansk fakultetsstilling; hvad der tæller mest, er strengheden i din træning, din videnskabelige oversigt og gode anbefalinger fra førende forskere. Disse ting blev alle styrket af min oversøiske erfaring. Jeg blev inviteret til at interviewe stillinger på 10 amerikanske universiteter i løbet af min postdoc. Under disse interviews kom det faktum, at jeg havde foretaget min forskning i udlandet, aldrig op.

Hvis du vil have succes i akademia, skal du finde og vælge de bedste og mest passende træningsmuligheder, uanset hvor de måtte være.

Hvis du vil have succes i akademia, skal du finde og vælge de bedste og mest passende træningsmuligheder, uanset hvor de måtte være.

udtræden O Brien

Stadig er et langsigtet flytning i udlandet et stort skridt; det er godt at teste vandet med kortere forskningsbesøg under dine kandidatstudier. Både amerikanske og udenlandske finansieringsorganer støtter sådanne besøg. Jeg havde en vidunderlig oplevelse med international forskning i mine kandidatår, da jeg som National Science Foundation (NSF) Østasien og Stillehavs sommerinstitutter til amerikanske stipendiater tilbragte sommeren 2007 ved Nagoya University i Japan. Den europæiske molekylærbiologiske organisation (EMBO) yder støtte til 3-måneders europæiske besøg for kandidatstuderende i biovidenskab via deres kortvarige stipendier. Andre europæiske organisationer tilbyder lignende støtte. Sådanne finansieringsmuligheder giver en lavrisiko-måde at se forskningen, der udføres i andre dele af verden, etablere de forbindelser, der kan føre til fremtidige muligheder, og til at afgøre, om at bo og arbejde i et andet land er for dig.

Ed O'Brien og hans kone, Stephanie, står foran Bridge of Sighs på St. John's College, Cambridge.

Ed O'Brien og hans kone, Stephanie, står foran Bridge of Sighs på St. John's College, Cambridge.

KREDIT: Edward O'Brien

Ud over karrierefordelene er der to praktiske fordele ved at lave en postdoc i udlandet. For det første, hvis du udfører din postdoc i udlandet, er du berettiget til flere finansieringsmuligheder til at støtte din postdoc. Både NSF og National Institute of Health giver dig mulighed for at tage dit postdoktoralt stipendium til et fremmed land; Jeg brugte et NSF postdoktoralt stipendium i biologi til at finansiere min stilling i England. * Men derudover tilbyder Den Europæiske Union og dens medlemsstater også postdoktoralt stipendium muligheder for amerikanere, der ønsker at arbejde i Europa. Eksempler inkluderer individuelle stipendier under Europa-Kommissionens Marie Skłodowska-Curie-aktioner, Det Britiske Akademi og Royal Society's Newton International Fellowship i England og Humboldt Research Fellowship for postdoktoriske forskere i Tyskland. Andre internationale finansieringsmuligheder er EMBO Langsigtede stipendier og Human Frontier Science Program Postdoktoralt stipendier. Ingen af ​​disse er tilgængelige for amerikanske statsborgere, der udfører deres postdokumenter i USA.

Den anden praktiske fordel er, at fordi du udsættes for en ny gruppe forskere, hjælper tid, der bruges i udlandet, dig med at etablere et globalt netværk af samarbejdspartnere. Mens jeg var i England, oprettede jeg et samarbejde med en eksperimentel gruppe i Tyskland, hvis arbejde supplerer det teoretiske modelleringsarbejde, jeg udfører. Jeg vil føre dette samarbejde videre i det forskningsprogram, jeg opretter, og undersøge fremvoksende proteinadfærd ved Pennsylvania State University, University Park, hvor jeg har accepteret en fakultetsstilling.

Når du laver en postdoc i udlandet, er der nogle potentielle faldgruber, du skal passe på. Den ene er logistikken for flytning. Visum, boliger, skoler, børnepasning og et job for din partner kræver alt sammen meget tid og energi til at arrangere og kan spise i din produktivitet, hvis du ikke er forsigtig. Nogle steder kan uvidenhed med det lokale sprog bremse dig; selv i England er en amerikaner nødt til at lære nogle nye ord. Ud over sprog er der høflighed og skikke: Hvert land har sine egne uudtalte forventninger til, hvordan folk skal opføre sig og interagere. Det er vigtigt at lære disse.

Forudsat at du er opmærksom på de potentielle faldgruber, kan den rigtige udenlandske postdoc-position give dig en fordel. At rejse til udlandet kan give dig mulighed for at undersøge med ledere inden for dit felt, etablere nye internationale samarbejder og lære af eksponering for et andet arbejdsmiljø. Den nysgerrighed, tilpasningsevne, problemløsning og åbenhed, der er nødvendig for at arbejde og leve i udlandet, er værdifulde kvaliteter for postdokumenter, der er klar til at tage det næste karrieretrin i akademien. Vigtigst af alt er en vilje til udlandet at åbne muligheder for videnskab og træning, som ikke er tilgængelige lokalt, selv ikke for amerikanere. Så begræns dig ikke.

Personlige retningslinjer

Dit essay skal være omkring 800 ord langt og personligt i ton. Send os din indsendelse som et redigerbart tekstbilag vedhæftet fil i en e-mail-besked, adresseret til (Emne: In-person-indsendelse) Microsoft Word-format foretrækkes, men OpenOffice-format er acceptabelt. Medtag IKKE fotografier eller andre vedhæftede filer med den originale indsendelse.

Vi giver hvert manuskript, vi modtager omhyggelig, og kontakter dig inden for 6 uger, hvis vi beslutter at offentliggøre dit essay. De fleste essays redigeres inden offentliggørelse. Hvis du ikke hører fra os om 6 uger, er du velkommen til at indsende dit arbejde et andet sted.

* Hos NIH er godkendelse ikke automatisk, men du kan tage dit NIH-stipendium i udlandet.