Efter råb genindsætter Battelle videnskabspanelet på det økologiske observatorium

Et indsamlingstårn på et af de 81 nationale netsteder for økologisk observatorium, der vil indsamle miljødata i årtier.

Trevor Frost

Efter råb genindsætter Battelle videnskabspanelet på det økologiske observatorium

Af Jeffrey MervisJan. 17, 2019, 14:00

Entreprenøren, der driver en større amerikansk økologisk forskningsfacilitet, har vendt sin beslutning om at opløse et videnskabeligt rådgivende panel. Flytningen havde trukket hård kritik fra forskere.

Battelle Memorial Institute, det Columbus-baserede nonprofit, der administrerer National Ecological Observatory Network (NEON) for National Science Foundation (NSF), sagde i dag, at det vil genindsætte projektets rådgivende udvalg for videnskab, teknologi og uddannelse (STEAC). Batelle havde opløst panelet i sidste uge, timer efter at NEONs hovedforsker, Sharon Collinge, trak sig. Collinge handlede efter, at Battelle fyrede to ledende NEON-ledere uden hendes viden og samtykke.

En Battelle-embedsmand undskyldte i dag over for STEACs 20 medlemmer og inviterede dem til at mødes med projektets fungerende chefforsker, Eugene Kelly. ”Min beslutning om at opløse STEAC var baseret på min fejlagtige antagelse om, at sådanne rådgivende organer rutinemæssigt blev rekonstitueret ved skiftet af ledelse af store NSF-faciliteter, ” forklarede Michael Kuhlman, Battelles chefforsker, i en e-mail til forskerne, hvoraf flere havde truede med at fratræde til støtte for Collinge. ”Det var forkert, og jeg accepterer det fulde ansvar for min fejl.”

Travis Huxman, formand for STEAC og en plantefysiolog ved University of California, Irvine, ser genindførelsen som et vigtigt skridt, da anlægget på 81 steder med base i Boulder, Colorado, flytter fra byggeri til operationer. Den 14. januar havde han og andre tidligere STEAC-medlemmer skrevet til Battelle og NSF og opfordret til genindførelse af panelet.

”Det er sjældent, at jeg klager, og at der kommer noget godt ud af det, ” siger Huxman. Men han er tilfreds. ”Vores mål er at bevare samfundets stemme i dette vigtige projekt. Og jeg tror, ​​at denne [e-mail] er, hvad medlemmerne ledte efter. ”

Huxman reagerede straks på Kuhlman og skrev, at panelmedlemmer ”er forpligtet til at arbejde sammen med dig for at gøre NEON til en succes.” STEACs næste møde var planlagt til april, og Huxman siger, at han håber at holde sig til den tidsplan.