Efter en baby forlader 28% af de nye forældre fuldtids STEM-arbejde

Brittany Simuangco / Unsplash

Efter en baby forlader 28% af de nye forældre fuldtids STEM-arbejde

Af Rachel BernsteinFeb. 18, 2019, 15:00

Bare spørg enhver ny forælder: At føje en baby til en husstand kan også tilføje stress i en karriere. Nu bakker en ny undersøgelse op med nogle forbløffende tal: Efter at fagfolk inden for videnskab, teknologi, teknik og matematik (STEM) bliver forældre, 43% af kvinder og 23% af mændene skifter felt, overgår til deltidsarbejde eller forlader arbejdsstyrken helt.

Mange forskere - og forældre - vidste allerede, at STEM kan være uvelkomment for forældre, især mødre. Men "den store omfang af afgangen var overraskende, " siger Erin Cech, en lektor i sociologi ved University of Michigan i Ann Arbor og hovedforfatter af undersøgelsen, der blev offentliggjort i Proceedings of the National Academy of Sciences . For begge køn var "andelene højere, end vi forventede."

Den overraskende høje slidfrekvens for mænd fremhæver også, at ”forældre i STEM ikke kun er et mødres spørgsmål; det er et arbejdstagerproblem, ”siger Cech. Hun håber, at konklusionerne "kan motivere til ændringer", såsom mere betalt forældreorlov fra både regeringen og arbejdsgiverne og politikker, der bedre understøtter fleksibelt og deltidsarbejde. ”Vi foreslår ikke, at folk, der ønsker familier, skal undgå STEM; det er ikke løsningen, ”understreger hun.

Relateret indhold

  • mor og baby

    Tilbyder konferencer tilstrækkelig støtte til børnepasning? Vi besluttede at finde ud af det

  • En kvinde med hovedet mod en væg og hendes børn bag sig

    Min karriere så ud til at ramme en mur. Nu ser jeg, at det var forskelsbehandling

  • en baby

    Mange postdocs står overfor udfordringer med at sikre forældreorlov, fremhæver ny rapport

Resultaterne er baseret på karrierebaner for 629 mænd og 212 kvinder, der ifølge National Science Foundation s Scientists and Engineers Statistical Data System (SESTAT) var fuldtids STEM-arbejdstagere i 2003 og blev førstegangsforældre inden den næste SESTAT dataindsamlingscyklus, i 2006, sammenlignet med mere end 3000 STEM-arbejdere uden børn. Af de nye forældre havde ca. 12% doktorgrader, 26% kandidatgrader og 62% kandidatgrader, og de var ansat i akademia, industri, regering og mere.

I 2010 arbejdede 78% af de nye fædre stadig i STEM, langt størstedelen på fuld tid. For nye mødre var 68% stadig i STEM, men kun 57% arbejdede på fuld tid. For fagfolk uden børn var derimod 84% af mændene og 76% af kvinderne, der forventedes stadig at arbejde i STEM på fuld tid i 2010. For de nye forældre på alle områder arbejdede 16% af kvinderne deltid og 15% havde forladt arbejdsstyrken sammenlignet med kun henholdsvis 2% og 3% for mænd. Disse skarpe forskelle gør det klart, at selvom mængden af ​​slagtning for fædre er højere end forventet, står mødre stadig over for særlige karriereudfordringer.

Resultaterne fylder et gigantisk hul i vores forståelse [af slid fra STEM], og der er store, store politiske konsekvenser, siger Anna Kaatz, datavidenskabsmand ved University of Wisconsin i Madison, der studerer mangfoldighed i videnskabelig arbejdsstyrke. Hun håber, at resultaterne vil hjælpe med at udløse indgreb for at gøre STEM mere indbydende og støttende for forældre. Hvis dette var en form for epidemi, der dræbte folk væk, er det virkelig mange mennesker, der forlader bare fordi de opretter en familie.

Kønsmæssige forskelle inden for STEM-felter er veldokumenterede, og forskere har oversvømmet faktorer, herunder samfundsmæssige forventninger og stereotyper, kvindernes præferencer, forældreskab, fjendtlige arbejdsmiljøer og direkte forskelsbehandling. Denne nye undersøgelse antyder, at forældreskab faktisk spiller en rolle, men den fungerer sandsynligvis i samråd med andre bidragydere, siger Donna Ginther, professor i økonomi ved University of Kansas i Lawrence. Forælderskab er en del af det, men jeg tror, ​​at indlejret i disse data er, hvilken type virksomhed, du arbejder for, og klimaet inden for forskellige områder, som også kan have indflydelse på disse resultater, siger hun. Med andre ord, en, der tolererer et negativt arbejdsklima, før de får børn, kan beslutte, når de bliver forælder, at afvekslingen ikke længere er værd. Men det betyder ikke, at forælderskab er den grundlæggende årsag; det er det halm, der knækkede kamelen tilbage.

Er det den fulde historie? Selvfølgelig er det ikke, Kaatz er enig. Men det s mere information. Det fører til, at vi siger OK, lad os udfordre akademia og andre sektorer til at få nogle hårde tal om årsager til udmattelse.