Afrikanske forskningsprojekter mislykkes, fordi finansieringsbureauer ikke kan matche donorpenge

Planteforsker Titus Alicai på arbejde ved National Crops Resources Research Institute i Namulonge, Uganda, som modtager finansiering fra Bill & Melinda Gates Foundation

Christopher Bendana

Afrikanske forskningsprojekter mislykkes, fordi finansieringsbureauer ikke kan matche donorpenge

Af Christopher BendanaApr. 15, 2019, 13:50

ENTEBBE, UGANDA - Selvom afrikanske lande værdsætter forskningsstipendier fra donorlande , gnager de ofte på betingelse af, at de indbringer deres egne penge for at være berettigede. Nogle forskningsprojekter falder ved vejen, fordi afrikanske bevilgningsbureauer simpelthen ikke har nogen måde at yde deres andel af pengene på, undertiden kaldet modfinansiering, sagde lederne af 15 nationale videnskabsråd i Afrika på et møde, der blev afholdt her den 4. og 5. april.

Finansieringsorganerne beder normalt om bidrag mellem 20% og 50% af projektomkostningerne, siger Peter Ndemere, eksekutivsekretær for Uganda National Council for Science and Technology (UNCST) i Kampala. For donorbureauer er det en måde at skabe interesse og sikre, at afrikanske partnere er engagerede i projektet. ”Kontorfinansiering er vigtigt, da det sikrer buy-in af vores partnere, ” sagde Ellie Osir, en Nairobi-baseret seniorprogramspecialist ved Canadas International Development Research Center (IDRC) på mødet.

Sepo Hachigonta, direktør for strategisk planlægning og partnerskaber ved National Research Foundation of South Africa i Johannesburg, tilføjede, at møntinvestering fra afrikanske videnskabsråd er nødvendig for at gøre videnskabelig innovation bæredygtig; lande kan ikke stole på donorpenge alene, sagde han.

Men Ismail Barugahare, viceadministrerende direktør for UNCST, sagde, at kravene er til hinder for udviklingen af ​​forskning i Afrika syd for Sahara, fordi modtagerlandene ofte mangler midler. ”Vi har ikke det, de 20%, ” sagde han. ”Vi er tvunget til at bidrage i natur. Vi giver undertiden vores køretøjer; andre gange leverer vi personale. ”

Lederne af de 15 videnskabsråd mødtes for at diskutere Science Granting Councils Initiative, et program på 10 mio. Det 5-årige initiativ, der startede i 2018, sigter mod at hjælpe rådene med at forbedre deres færdigheder til at styre forskning, skabe et netværk blandt dem og lette videnoverførsel til den private sektor. Afrikanske videnskabsråd kan ansøge om tilskud fra initiativet, for eksempel til personaleuddannelse - men også i dette program er de forpligtet til selv at indhente nogle penge.

Andre bidragydere til programmet inkluderer det svenske agentur for internationalt udviklingssamarbejde og det britiske departement for international udvikling. De råd, der deltager i initiativet og deltog i mødet, inkluderer dem fra Uganda, Senegal, Tanzania, Kenya, Elfenbenskysten, Rwanda, Namibia, Mozambique, Ghana, Burkina Faso, Zimbabwe, Malawi, Botswana, Zimbabwe og Etiopien.

På mødet understregede Elioda Tumwesigye, Ugandas minister for videnskab, teknologi og innovation, at investering i forskning kan føre til økonomisk udvikling, idet man nævner lande som Sydkorea, Israel og Sydafrika som eksempler. I øjeblikket bruger mange lande i Afrika syd for Sahara mindre end 1% af deres bruttonationalprodukt på forskning. Tumwesigye opfordrede også afrikanske lande til at koordinere deres forskningsindsats regionalt for at undgå dobbeltarbejde.