En bølge af kandidatuddannelser falder GRE-ansøgningskravet

iStock.com/bluestocking

En bølge af kandidatuddannelser falder GRE-ansøgningskravet

Af Katie LanginMay. 29, 2019, 16:25

I årtier har en standardiseret test været nøglen til optagelse i amerikanske videnskabelige kandidatprogrammer: Graduate Record Examen (GRE) General Test, et næsten 4 timers maraton med multiple-choice og skriftlige spørgsmål, der tester kvantitative, mundtlige og skriftlige færdigheder. Men GRE's lange regeringstid kan være ved at afslutte. Som svar på nylige undersøgelser, der viser lille sammenhæng mellem GRE-scoringer og succes i kandidatskolen og bekymring for, at testen sætter underrepræsenterede grupper i en ulempe, falder et voksende antal programmer GRE som en ansøgningskrav.

Videnskab undersøgt ph.d. ansøgningskrav til otte discipliner ved 50 top-rangerede amerikanske forskningsuniversiteter. Livsvidenskaben har ført det såkaldte GRExit-push: I 2018 44% af molekylærbiologi Ph.D. programmer stoppet kræver GRE-scoringer. Dette antal stiger til mindst 50% for applikationscyklus 2019-2020. Inden for neurovidenskab og økologi faldt cirka en tredjedel af programmerne kravet om GRE mellem 2016 og 2018, og flere planer om at gøre det i år. Bevægelsen har endnu ikke taget fat i nogle discipliner mere end 90% af kemi, fysik, geologi, datalogi og psykologi Ph.D. programmer, der blev undersøgt af videnskab, krævede generelle GRE-scoringer i 2018. Men et par programmer på disse områder er også tilsluttet udvandringen.

GRExit-snapshot

Procent af programmer på 50 top-rangerede amerikanske forskningsuniversiteter, der ikke krævede GRE-generelle score i 2018. (Programmer i nogle discipliner blev ikke tilbudt på alle universiteter.)

44% 35 29 8 8 4 2 0 Molekylærbiologi Neurovidenskab Økologi Kemi Computervidenskab Psykologi Fysik Geologi
(GRAFIK) K. LANGIN / SCIENCE; (DATA) K. LANGIN / SCIENCE

”Det er sådan en tid af fluks lige nu, ” siger Joshua Hall, direktør for kandidatoptagelser til det biologiske og biomedicinske videnskabsprogram ved University of North Carolina i Chapel Hill, der holder en liste over life science-programmer, der ikke kræver GRE scores. For et år siden var kun en håndfuld institutioner på hans liste; nu er der 74. Én drivkraft for ændringen, siger han, var en beslutning fra 2017 af University of Michigan's biomedicinske videnskaber om at stoppe med at kræve GRE-scoringer i 2018. Et par andre programmer fulgte, og "efterhånden som flere og flere skoler faldt det, det skabte lidt af et gruppepresssituation ”, fordi skoler var bekymrede for, at de ville gå glip af ansøgere, hvis de krævede GRE, siger Hall.

GRE-tilhængere siger, at ændringen er forkert. De siger, at de nylige undersøgelser, der har sat spørgsmålstegn ved GRE's værdi, er mangelfulde, og at det forbliver en nyttig forudsigelse. Og selvom skoler har andre værktøjer til sammenligning af potentielle studerende - såsom karakterer, anbefalingsskrivelser og forskningserfaring - er få kun så praktiske som GRE.

"Resultaterne er en let ting at sortere for at finde mennesker, der er plausibelt mere eller mindre tilladelige, " hvilket kan være særlig tiltalende for forskere, der er vant til at se på kvantitative data, siger Julie Posselt, en forsker på højere uddannelse ved University of Southern Californien i Los Angeles, der har undersøgt brugen af ​​GRE i optagelser. Posselt har også fundet, at mange fakultetsmedlemmer betragter GRE-scoringer som et mål for medfødt intelligens. ”De forbinder en høj GRE-score med nogen, der er mere tilbøjelige til at få succes, ” siger hun.

Men ”det er fakultetsmedlemmernes antagelser, ” understreger hun; virkeligheden er anderledes. For eksempel forfatter Hall en undersøgelse fra 2017, der viste, at for 280 kandidatstuderende i sit program var GRE-scoringer ikke korreleret med antallet af førsteforfatter-papirer, de studerende offentliggjorde, eller hvor lang tid det tog dem at afslutte deres grad. En undersøgelse, der blev offentliggjort i tandem med Halls, og kiggede på 495 biomedicinske ph.d. studerende ved Vanderbilt University i Nashville, fandt ud af, at ansøgere med højere GRE-score havde en tendens til at få bedre karakterer på deres kurser på første semester. Men GRE-scoringer forudsagde ikke, hvilke studerende bestod deres kvalificeringseksamen eller tog eksamen, hvor lang tid de brugte i programmet, hvor mange publikationer de faldt sammen, eller om de modtog et individuelt stipendium eller stipendium. Andre nylige studier kommer til lignende konklusioner.

Disse undersøgelser udelukkede dog kun stikprøven med optagede studerende, hvoraf de fleste havde relativt høje GRE-score, bemærker David Payne, en vicepræsident ved Education Testing Service (ETS) virksomheden med hovedkvarter i Princeton, New Jersey, der driver GRE. Hvad de ikke har, er det fulde eksperiment, som I virkelig ville set ud fra et videnskabeligt forskningsmetodsperspektiv: Indtast tilfældigt studerende over hele evnen, som det afspejles i GRE-scoringer, og se hvad du finder. Payne hævder, at GRE-score skal betragtes som en del af en holistisk gennemgangsproces. Når programmer dropper GRE, kaster de ud data.

Relateret indhold

  • flere forskere i et laboratorium

    Studerendes præstationsmål, som ikke udføres

  • Forsker kigger gennem blanding af vandbeholder

    GRE'ere forudsiger ikke gradskole succes. Hvad gør?

Andre bekymrer sig for, at GRE kan hindre mangfoldighed og inkluderingsindsats. ETS-data viser, at kvinder og medlemmer af underrepræsenterede race- og etniske minoritetsgrupper scorer lavere på GRE end hvide mænd og asiatiske mænd. (ETS hævder, at dette afspejler uddannelsesmæssig baggrund og ulig adgang til muligheder, ikke partiskhed mod disse grupper i sig selv.) Betaling for uddannelse og afprøvning som koster $ 205 pr. Pop plus rejse i nogle tilfælde kan være en byrde for studerende med lav indkomst. Den tidsbestemte test kan også give en udfordring for studerende, der ikke taler engelsk som førstesprog.

Payne og andre hævder, at at score godt på GRE kan hjælpe studerende, der ellers kan gå upåagtet hen, inklusive studerende, der havde færre muligheder på grund af strukturelle ulemper. Men GRExit-talsmænd er uenige. Problemet med at se på en stærk GRE-score er, at du ikke ved, hvad den studerende gjorde for at få denne score, som om de tog prøven mange gange, siger Linda Sealy, direktør for initiativet til at maksimere studerendes mangfoldighed ved Vanderbilt University. Hvis en høj GRE-score alene burde ikke nødvendigvis være en faktor, der skubber nogen over kanten for en ph.d. program, er enig Hall.

At droppe GRE just ser ud som en ikke-brainer, siger Arthur Kosowsky, formand for fysik og astronomi-afdelingen ved University of Pittsburgh i Pennsylvania, der eliminerede GRE-kravet i 2018. Denne test er begge må ikke virkelig måle noget nyttigt og samtidig diskriminere de studerende, som vi prøver at arbejde meget hårdt for at øge antallet af i vores program.

Mange ph.d. programmer, der har droppet kravet, giver studerende mulighed for at indsende GRE-scoringer, men Posselt anbefaler imod denne tilgang. Ansøgere, der afleverer GRE-testresultater, vil i gennemsnit have højere score, og "dette kan ske på den måde, som fakultetet ser på mennesker, der ikke sender point, " siger hun. Programmer skal "enten se på scoringer eller ikke se på scoringer."

Hvorvidt det at droppe GRE-kravet vil diversificere ansøgerpuljer er langt fra sikkert. Men Jon Gottesman, direktør for Office of Biomedical Graduate Research, Education and Training at University of Minnesota Medical School i Minneapolis, håber at finde ud af det. Han og hans kolleger udsendte en undersøgelse til biomedicinske kandidatuddannelser i sidste måned, hvor de bad om oplysninger om deres optagelsesproces og data om deres ansøgerpuljer, såsom det samlede antal ansøgere og procentdelen fra underrepræsenterede grupper. ”Vi bliver nødt til at se, ” siger han. ”Jeg har en fornemmelse af, at vi bliver nødt til at se på dette i flere år for virkelig at få en mening.”