En meget menneskelig virksomhed

En nylig e-mail-korrespondent tog mig til opgaven med at bruge ordet "alternativ" til at beskrive karrierer, der ikke involverer videnskabelig forskning. "Det var skuffende, " skrev min korrespondent, der selv havde valgt en karriere væk fra bænken, "for at se dig bruge udtrykket 'alternativ' karriere. Når det først var uddannet videnskabsmand, er det for livet og enhver karriere, der bruger den viden er en karriere inden for videnskab. Efter min mening er 'alternativ' nedsættende - A-ordet bærer stigmatisering af at være andenvalg på en traditionel akademisk vej. "

På lignende måde skrev et medlem af Postdocthought listserv i et nyligt indlæg: "Der er efter min mening stadig en enorm mængde elitisme inden for erhvervet. Mange mennesker synes at tro, at enhver, der heller ikke får en akademisk stilling, kan 't hacke presset eller er ikke tilstrækkelig strålende. Folk er nødt til at afslutte en sådan elitisme. Next Wave er fuld af historier om glade (forestil dig!) mennesker med videnskabelige ph.d.er, der ikke haster med det næste tilskud, det næste Nature- papir, og se deres bedste personale forlade. "

Min kones bedstefar, Leo Zippin, en berømt matematiker, fortalte mig før hans død for flere år siden, at han var sikker på, at han havde valgt det forkerte erhverv. Trods at have delt kredit (med Dean Montgomery og Andrew Gleason) for at løse Hilberts 5. problem, ønskede Dr. Zippin altid, at han var blevet journalist.

Dr. Zippin er ikke eller var ikke alene. Jeg befinder mig ofte blandt akademiske videnskabsfolk - på min kones sociale begivenheder, på faglige møder, på de institutioner, jeg ofte besøger. Og jeg har aldrig nogensinde følelsen af, at de mennesker, jeg taler, ser ned på mig. Tværtimod: De ser ud til at respektere det arbejde, jeg udfører, og - jeg opfatter, selvom jeg måske tager fejl, misundt de mig bare lidt.

For en ansat professor med et løfte om livstidsbeskæftigelse, der skriver papirer, der meget sandsynligt vil blive læst omhyggeligt af en håndfuld andre forskere, er der noget romantisk, endog dristigt, over den vej, jeg har taget. Jeg er overbevist om, at mange af dem har overvejet at forlade bænken på et tidspunkt, men aldrig helt kunne bringe sig selv til at gøre det. Jeg vil blive overrasket, hvis de stadig ikke tager hensyn til det fra tid til anden, og embedsperioden ville være forbandet. Jeg ved, at nogle få af dem gør det; de har fortalt mig det.

Jeg tvivler ikke på, at indfanget eksisterer - at mange forskere betragter videnskabelige karriereudviklere med foragt. Men jeg tror ikke, det går meget dybt eller er så udbredt, som mange mennesker tror, ​​det er. I de sjældne tilfælde, hvor jeg støder på det, forekommer det mig defensivt, hult. Det er, tror jeg, baseret på usikkerhed og frygt - frygt for ustabilitet og for det ukendte - snarere end på noget stof. Når du først er i gradskole, er det muligt at finde et akademisk job bare ved at holde ud. For kandidatstuderende og postdocer er en akademisk karriere det indlysende valg, ikke det dristige.

For forskere i den tidlige karriere, der overvejer en ændring, er en smule usikkerhed - endda frygt - berettiget. Forandring kan være hårdt. Men mennesker, der er veluddannede i videnskab, er ensartet, bemærkelsesværdigt godt forberedt til at udføre alle slags arbejde. Selvom der uden tvivl har været nogle, jeg ikke kender til, har jeg aldrig kendt nogen, der er uddannet i videnskab, der ikke til sidst udmærkede sig i den valgte "alternative" karriere.

Valget af en karriere, jeg har lært, er en meget personlig forretning. Det er vigtigt at vide så meget som du kan om jobmarkedet, men et dybt kendskab til beskæftigelsesnumrene er ikke tilstrækkeligt. Du er nødt til at finde den rigtige pasform, og at finde den rigtige pasform kræver en smule udforskning og en smule serendipity.

Som jeg gentagne gange har opdaget, på bænken og væk fra den, går ting sjældent efter planen. Omstændigheder griber ind. Hvis du planlægger for præcist og for snævert og tillader for lidt plads til fejl, savner du ofte mærket. Men hvis du udvider din vision bare lidt og tillader dig selv at blive ført væk fra den veltrukne sti, vil du sandsynligvis støde på muligheder, som du ikke vidste, at der eksisterede. Du vil meget sandsynligt ende med et liv, der er anderledes end det, du forestillede dig, men det vil ikke være mindre tilfredsstillende for at være uplanlagt, og det - dit liv - vil have den betydelige fordel at være ægte.

Hver af jer tager et andet kursus, og de fleste af jer tager et kursus, der afviger fra det kursus, du har kortlagt. Hvis min oplevelse - og oplevelserne fra de mange mennesker, jeg kender og kender - er nogen indikation, er de fleste af jer glade for de liv, du ender med, selvom det tager et stykke tid at komme dertil.

Når de er bedst, er karrierer ikke bare noget, vi gør for at tjene til livets ophold. De er en vigtig del af stoffet i vores liv. Som sådan er karriereudvikling uadskillelig fra personlig udvikling. Serendipity, udforskning, uplanlagte oplevelser personlig og professionel ... alle disse ting bidrager til søgningen, inden vi til sidst slutter os til et godt, tilfredsstillende arbejde. Succes er ikke sikret, og burde heller ikke være, men succes er meget sandsynlig. Uanset om vi vælger at blive på bænken eller vælge en alternativ videnskabskarriere, spildes vores udforskningstider ikke.

Anbefalet