En smule af alting brænder. : En NASA-videnskabsmand dissekerer Amazon-brande

Brande opdaget af NASA s Terra- og Aqua-satellitter i Sydamerika mellem 15. og 22. august

MODIS-data fra NASA EOSDIS / LANCE og GIBS / Worldview

En smule af alting brænder. : En NASA-videnskabsmand dissekerer Amazon-brande

Af Herton EscobarAug. 30, 2019, 13:30

Et udslæt af brande i den brasilianske Amazonas har forårsaget diplomatiske spændinger mellem Brasilien og flere europæiske lande og udløst protester fra miljøgrupper over hele verden. Brasiliens regering har lovet at stoppe brande og sendt militæret ind, men benægter, at dens politikker og retorik er ansvarlige.

Videnskab talte med fjernfølsomhedspecialisten Douglas Morton, en af ​​de videnskabsmænd, der holder øje med fyrene. Morton leder Biospheric Sciences Laboratory ved NASA s Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland, der overvåger arealanvendelse og miljøændringer gennem satellitdata. Mellem januar og slutningen af ​​august har NASA s Terra- og Aqua-satellitter fundet 100.000 ildsteder i det brasilianske Amazonas det højeste antal i den periode siden 2010. Tallene er i overensstemmelse med dem fra Brasilien s National Institute for Space Research.

Sammen med partnere ved University of California, Irvine, Vrije University i Amsterdam og University of Maryland i College Park, opretholder Morton Global Fire Emission Database, der sporer kulstofemissioner og forbrændte områder fra brandaktiviteter rundt om i verden. Han har også arbejdet i marken med brasilianske kolleger siden 2001 og studeret skovene sårbarhed og modstandsdygtighed over for tørke, ild og skovhugst.

Dette interview er redigeret for kortfattethed og klarhed.

Spørgsmål: Er der en reel årsag til alarm på dette tidspunkt, eller reagerer verden over på brande i Amazonas?

A: Jeg kommer til denne situation med en følelse af bekymring, fordi dette år s mønstre af skovrydning og ild adskiller sig fra bane i de sidste dusin år, da Brasilien formåede at holde skovrydning på et niveau, der er langt under registrere år af den tidligere del af dette århundrede. Jeg tror ikke, vi er nødt til at komme til et punkt, hvor brande og ødelæggelser vokser til ekstreme niveauer for at starte en dialog om, hvilken bane vi ønsker at være på.

Spørgsmål: Ikke hver brandplads repræsenterer en individuel brand, ikke? Hvad ser satelliterne rent faktisk, og hvordan tolker du disse data?

A: I det væsentlige, hvad satellitten ser, er et område af planeten, der er varmere end dens naboer. At termiske afvigelser bliver registreret ved opløsningen af ​​satellitbillederne, som varierer afhængigt af instrumentet og så kan vi bruge antallet af termiske anomalier til at sammenligne år ved hjælp af data fra den samme satellitsensor. En stor brand vil udløse mange pixels i et satellitbillede som termiske afvigelser, hvorimod en isoleret detektion faktisk kan repræsentere en kombination af mange små brande på samme sted. Tidspunktet, placeringen og mængden af ​​energi, der frigives af branden, giver alle oplysninger til forskere og brandchefer.

Q: Hvilken rolle spiller klima? Tørrer tørke eller nogen anden klimaforstyrrelse den stigende brandaktivitet?

A: Der er forhold i år, der vil gøre regionen mere sårbar over for tørke, og vi er på udkig efter at se, hvordan disse forhold vil udvikle sig over Amazonas gennem året.

Spørgsmål: Men der sker ikke noget usædvanligt på dette tidspunkt?

A: Den sydlige Amazonas er tør hvert år, i flere måneder, og derfor opstår der brand hvert år. Vi ser dog nogle mønstre i 2019, der afviger fra de typer af forbrænding, vi har set i det sidste årti. Hidtil har dette år været præget af økonomiske drivere og øget brandaktivitet på steder, der tidligere var identificeret som skovrydning; hvorimod udbredt klimafrisiko typisk synkroniserer hele landskabet og gør alt mere ild udsat fra græsarealer til stående skove.

Spørgsmål: Hvordan kan du fortælle, at brandaktivitet er knyttet til skovrydning? Kan du se det i satellitbillederne, eller har du brug for øjenvidner på jorden?

A: Der er nogle oplysninger, vi kan tage direkte fra satellitmålingerne. Vi ved placeringen og varigheden af ​​brande, og mængden af ​​energi, de producerer, giver os en indikation af, hvad der brænder. Vi kan se røgstrømme fra intense brande stige højere ind i atmosfæren og sprede sig yderligere modvind; og vi ser brande, der brænder på det samme sted i flere dage, hvilket kun er muligt, hvis de brænder træ. Brande, der brænder gennem græsser eller landbrugsområder, passerer hurtigt og producerer ikke så meget energi. Så vi kan se på alle disse egenskaber sammen for at identificere forbrænding, der er mere konsistent med afskovning end med andre brandtyper.

Spørgsmål: Hvad læser du af situationen, baseret på din ekspertise i fjernsensor og feltoplevelse i Brasilien?

A: Min sans for ting lige nu er, at ildsæsonen kom til en højere end sædvanlig start baseret på et stigning i pres for landrydding og brugen af ​​ild som en del af skovrydningsprocessen. Jeg tror, ​​dette er en tid til at være årvågen, fordi vi kun er midtvejs gennem ildssæsonen over det sydlige og østlige Amazonas, og udfordringerne vil vokse, når flere og flere dele af regionen deltager i tør sæsonafbrænding. På dette tidspunkt brænder lidt af alting.

Spørgsmål: Hvad er de økonomiske drivere, som du nævnte?

A: Historisk set har de største producenter i Amazonas været landmænd, der ønsker at producere oksekød og læder, og landmænd, der forsøger at udvide produktionen af ​​sojabønner og majs. Det er for tidligt at afgøre, hvad disse nye områder, der er ryddet og brændt, skal bruges til. Der er tre trin i denne proces: Vi så stigningen i skovrydning, nu observerer vi brande, der næsten helt sikkert er forbundet med denne skovrydning, og i de kommende måneder vil vi kunne bruge satellitdata til at identificere, om disse områder er plantet med afgrøder eller anbragt i græsarealer til opdræt af kvæg. Så jeg kan ikke fortælle dig lige nu, hvad de økonomiske motiveringer er, men om 4 til 6 måneder får vi et meget bedre billede af det.

Korrektion, 4. september 2019, 10.30: En tidligere version af denne historie inkluderede ikke University of Maryland i College Park som en samarbejdspartner i Global Fire Emissions Database.