Et grønt lys til antarktisk feltarbejde

For Jamie Collins betyder afslutningen af ​​den amerikanske regerings lukning en chance for at begynde at spore avlspingviner. Den studerende til oceanografi er en af ​​snesevis af videnskabsfolk på den amerikanske Palmer Station i Antarktis, der blev bøjet af morgens meddelelse fra National Science Foundation (NSF) om, at det er “gendannelse af det planlagte australsommer 2013-14 US Antarctic Program (USAP) aktiviteter i størst mulig udstrækning. ”

”De fortalte os i morges, at de igen starter sæsonen, ” skriver Collins til Science Insider. ”Så alle løber rundt for at oprette deres laboratorier. Vi er alle meget begejstrede for genåbningen, men vi føler, at vi har været ved afslutningen af ​​et meget langt år siden hernede. ”(Se hans blog for flere indtryk.)

Collins er en del af et NSF-finansieret team, der udfører et langvarigt økologisk eksperiment for at måle virkningen af ​​havisfluktuationer på polær biota. Men han har tilbragt den seneste uge sammenkoblet den amerikanske forskningsisbryter Laurence M. Gould med kasser af laboratorieudstyr samt de personlige ejendele, der er nødvendige for et 5-måneders ophold på stationen på den vestlige Antarktis-halvø. En NSF-beslutning i sidste uge om at sætte alle de tre amerikanske stationer i ”fungerende” status forhindrede nogen af ​​forskerne i at slå sig ned i deres forventede rutiner. Og Collins fik at vide, så sent som tirsdag, at han og omkring 40 andre videnskabsfolk ville vende tilbage på Gould til Punta Arenas i Chile på fredag.

I stedet besøger Collins snart pingvinkolonier på offshore-øer og overvåger deres tilbagevenden fra det åbne hav for at parre sig og producere afkom. Men en anden del af hans planlagte aktiviteter - et 5-ugers krydstogt ombord på Gould denne vinter for at indsamle oceanografiske data - er stadig i limbo. ”Ingen ved, hvad der sker med krydstogterne, der er planlagt til 1. januar og fremover, ” siger han. ”Men i det mindste er feltarbejdssæsonen her.”

Anbefalet