En biodefence-mission for traditionelle immunologer

LIVE ANTHRAX SPORES

TILBAGE TIL FUNKTIONSINDEX

Hvor mange regeringspenge der skal bruges på national sikkerhed kan være et kontroversielt spørgsmål. Men en ting er sikker: med stigende kontante injektioner åbnes nye muligheder, og anvendelserne af den resulterende videnskab kan nå langt ud over beskyttelse mod terrorisme.

Forskning for national sikkerhed

Dr. Danny Altmann, læser i immunologi ved Imperial College London og Hammersmith Hospital i Storbritannien, har for nylig modtaget finansiering fra US National Institute of Health (NIH) til at udvikle nye vacciner mod biologiske stoffer som miltbrand. Også involveret i $ 4, 5 millioner-projektet er University of Newcastle og Defense Science and Technology Laboratory i Porton Down i England, University of Maryland, Baltimore, i USA og US Navy.

I princippet vil design af en vaccine mod miltbrand bruges som at designe en vaccine mod andre bakterier, forklarer Altmann, idet den vil trække på basale immunologikoncepter og -teknikker. Immunologi-ekspertise vil blive bragt ind af de to britiske akademiske afdelinger, hvor Imperial College koncentrerer sig om immunogenetiske aspekter, "at fremstille transgene mus og analysere T-celler, og Newcastle er ved biokemiske ende af T-celleimmunologi, " forklarer Altmann.

Men for at fremstille en vaccine skal proteiner først renses fra det smitsomende middel. Senere skal den beskyttende virkning af potentielle vacciner derefter testes. Begge disse trin involverer brug af levende miltbrand, noget de to britiske afdelinger ikke er forberedt på. "Vi kunne ikke gøre det uden de to andre, " siger Altmann. "Baltimore har en lang historie med molekylærbiologi [for at rense] proteiner fra disse bakterier til vaccineundersøgelser, " siger han, "og Porton Down er afgørende, fordi vi er nødt til at udføre test i rigtige mus, og antallet af steder i verden, hvor du kan give levende miltbrand er meget få. "

Selvom de fire grupper ser på et fælles spørgsmål og bruger lignende teknikker, kommer de til det fra to forskellige ender. "Grupperne i Porton Down og Baltimore er meget fast forankret i biodefence-samfundet med et meget specielt tankesæt og prioritetssæt, " siger Altmann. Mens man i akademien måske forsker for sin intellektuelle skønhed, er biodefence-samfundet meget fokuseret på at anvende forskning til national beskyttelse. "Jeg er imponeret, når jeg går til biodefence-møder, af den stærke missionssans, som mange af de unge forskere har for at ville gøre noget nyttigt."

At gøre det i biodefence

Uanset om man er interesseret i den grundlæggende eller anvendte ende af biodefence-forskning, skal man være en "meget lys, engageret person med en stærk uddannelse inden for de relevante områder som for enhver anden biomedicinsk forskning, " siger Altmann. Dette gentages af Stephen Hibbs, der blev udstationeret fra Dstl i England for at arbejde på University of Maryland Biotechnology Institute i Baltimore. og hjælpe Dr. Leslie Baillie, lektor, Biodefence Initiative, University of Maryland Biotechnology Institute. ”Folk ønsker at gå videre med at gøre gode ting” i deres liv, siger han, men først ”skal de lære de grundlæggende færdigheder” inden for forskning, siger Hibbs.

Unge forskere skal også være opmærksomme på visse justeringer, der skal foretages i arbejdet med et projekt, der er relevant for national sikkerhed. "Masser af sikkerhedsspørgsmål kommer til det beskidte arbejde, " siger Altmann og understreger, hvor katastrofal enhver fejl kunne være. Forskere er også nødt til at tænke på de større virkninger af deres arbejde og de risici, der følger med dem. ”Ting som 9/11 og frigivelsen af ​​miltsbrand i det amerikanske postsystem skal gøre os til at tænke mere alvorligt på de trusler, vi kan stå over for bioterrorisme, ” siger Altmann. "Så for eksempel har du en tendens til at undersøge din skrivning og præsentationer omhyggeligt for at kontrollere, at du ikke har sagt noget, som utilsigtet kan falde i de forkerte hænder og give folk ideer til, hvordan man genererer våben."

Når biodefence lever ind i medicinsk videnskab

Altmann kom primært ind i national sikkerhed gennem sine interesser i medicinsk videnskab, da nogle undersøgelser, han udførte med bakterieinfektioner og septisk chok i intensivafdelinger, gjorde opmærksom på biodefence-samfundet. "Gennem kontakter i USA fik vi at vide, at vi skulle henvende os til DARPA (US Defense Advanced Research Projects Agency)], en anden gren af ​​det amerikanske militærrelaterede amerikanske finansieringssystem" for at finansiere vores arbejde med modforanstaltninger mod bakterietoksiner, "sagde han siger.

Hans aktuelle projekt om miltbrandvaccine falder også i grænsefladen mellem mainstream medicinsk forskning og biodefence. ”Da jeg så indkaldelsen af ​​forslag, fortolkede jeg det som en gylden mulighed for at lave en god molekylær immunologi på immunresponset mod bakterier, ” siger han. "En del af nedfaldet fra dette program vil blive forbedrede vacciner til en lang række patogener, der forårsager død i udviklingslandene, men normalt ikke får kigge ind, fordi de ikke er store markeder for den private sektor."

Udsigter for unge forskere

Hibbs siger, at der nu er finansiering til rådighed til forskning i biodefence. Men til Altmann har USA ikke kun flere penge at bruge på national sikkerhed end Det Forenede Kongerige, men tilbyder også en mere innovativ og samarbejdsvillig tilgang til forslag om forskningsstipendier. ”Dette er i markant kontrast til den situation, vi ofte står overfor for mainstream-finansiering i Det Forenede Kongerige, ” siger han, ”hvor man investerer massiv indsats i en tilskudsansøgning, gennemgår en langvarig gennemgangsproces i flere trin og får storslået peer review kommentarer, så mange måneder senere får at vide, at der desværre ikke er tilstrækkelige midler til dit projekt. "

Altmann ser biodefence som et meget spændende område for unge forskere at gå ind i, og mulighederne er mange. Han vil dog ”altid råde unge forskere til at holde deres intellektuelle syn og træning bred, så de holder døre åbne og forbliver pluripotente så længe som muligt, ” siger han. "Det er bedre for salgbarhed at være en person, der anses for at have ekspertise inden for murin T-celleimmunologi end nogen, der betragter sig som en ekspert på, hvordan man kan beskytte en mus mod miltbrand."

For mere om Biodefence-forskning

  • NIH National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) Biodefense Research

  • US Center for Biologic Counterterrorism and Emerging Diseases

  • International Sunshine Project om biologiske våben