En 25% lønforhøjelse? Det er ikke næsten nok, siger unge indiske forskere

Forskere fra tidlig karriere afholder et møde på kontoret for Ministeriet for Menneskelig Ressourceudvikling i New Delhi den 16. januar.

Pallava Bagla

En 25% lønforhøjelse? Det er ikke næsten nok, siger unge indiske forskere

Af Pallava BaglaJan. 31. 2019, 13:25

NY DELHI Som svar på måneder med protester og marcher meddelte den indiske regering i går, at den vil give forskere fra den tidlige karriere stigninger på op til 25%. Men lederne af protestbevægelsen, der havde bedt om en 80% stigning, afslog straks tilbuddet. Denne vandring er ikke acceptabel. Vi vil fortsætte gadeprotesterne, siger Lal Chandra Vishwakarma, formand for Society of Young Researchers ved All India Institute of Medical Sciences (AIIMS) her.

Vishwakarma siger, at forskere vil diskutere, hvordan man går videre på et AIIMS-møde lørdag, hvor a landsdækkende nedlukning af laboratorier vil blive overvejet.

Forhøjelsen drager fordel af mere end 60.000 stipendiater, siger en pressemeddelelse fra Department of Science & Technology (DST) her; alle får stigninger på mindst 24%. (Indiske forskningsstipendiater modtager også en boligydelse, der varierer fra by til by.) Og fra nu af kan højtydende personer være berettigede til yderligere økonomiske incitamenter, siger Krishnaswamy VijayRaghavan, regeringens vigtigste videnskabelige rådgiver, selvom detaljer om ordningen har endnu ikke annonceret.

Stigningen vil koste regeringen mellem 6 og 7 milliarder rupier (84 millioner til 98 millioner dollars) ifølge DST-estimatet. Ashutosh Sharma, DST s sekretær, kalder rejser en positiv udvikling, som forskere bedst bør applaudere.

Men mange forskere siger, at det ikke er nok nok. Selv efter stigningen var der stipendier i de første 2 år af deres ph.d. programmet vil kun tjene 31.000 rupier ($ 435) pr. måned og 35.000 rupier ($ 491) i årene efter det. Forskningsassocierede kan tjene op til $ 758. Mange vil stadig tjene lidt mere end en regeringschef eller gartner, og satserne er en brøkdel af, hvad ph.d. studerende i vestlige lande kan lave. Vi er meget skuffede, siger Nikhil Gupta, ph.d. forsker i humanfysiologi ved Center for Biomedicinsk Forskning i Lucknow, Indien. Hvordan kan Indien komme videre, hvis forskere er ulykkelige? Forskere ved Indian Institute of Technology i Mumbai kaldte meddelelsen a en åbenlyst fornærmelse for forskernes forskere i en erklæring.

Åh Gud, dette er utilstrækkeligt, da det bare ikke imødekommer behovene og forhåbningerne.

CNR Rao, Jawaharlal Nehru Center for avanceret videnskabelig forskning

Demonstranterne vil også have en stopper for forsinkelser på op til flere måneder i deres betalinger. Den nye erklæring løser ikke dette problem.

Stigningerne vandt t stammer hjerneflugt fra Indien, siger mange. Kina tilbyder 1500 lukrative postdoktorgradsstipendier for at lokke indiske studerende, siger CNR Rao, en faststofkemiker ved Jawaharlal Nehru Center for Advanced Scientific Research i Bengaluru, Indien og en videnskabsrådgiver for den tidligere premierminister. Rao s første reaktion på tilbuddet, siger han, var: Å Gud, dette er utilstrækkeligt, da det bare ikke opfylder behovene og ambitionerne.

Når man ignorerer forskerne, kræver regeringens politiske fremtid risiko, siger Vishwakarma. Med Indien s valg, kun 2 måneder væk, vil vi bede unge forskere om at stemme ud for premierminister Narendra Modis regering, der har været uretfærdig over for forskere.